The Shadows

Country: UK
Career start: 1958
Still active? No
Leader: Hank B. Marvin (real name: Brian Rankin), lead guitarist
Other founding members: Bruce Welch (guitar), Tony Meehan (drums), Jet Harris (bass)
The Shadows UK band CMF Radio
The Shadows
Apache The Shadows Single CMF Radio

Main hit singles

Summer Holiday
The Young Ones
Wonderful Land
The Theme from “The Deer Hunter”

The Shadows | EN story

The Shadows were an evolution of the original backing band of Cliff Richard (real name: Harry Webb), The Drifters, which was forced to change its name after a legal action threat from the US band The Drifters. Hank. B Marvin was spotted by Cliff Richard at the 2i’s Coffee Bar in Old Compton Street in Soho. The new name was thought up at the Six Bells pub in Ruislip in July 1959.

The band released their iconic instrumental single “Apache” in 1960. It topped the UK charts for five weeks. During the 1960s, the group appeared with Cliff Richard in multiple movies: The Young Ones, Summer Holiday, Wonderful Life, and Finders Keepers. The band disbanded at the end of 1968 but reformed in 1970 to keep on backing Cliff Richard in multiple shows. The group took part in the Eurovision Song Contest in 1975 with “Let Me Be The One”. They came second to the Dutch entry, Ding-A-Dong by Teach-In.

They left EMI in 1980 and signed to Polydor, releasing the aptly titled “Change of Address”. The Shadows performed multiple high profile concerts with Cliff Richard, incl. two sell-out concerts at Wembley Stadium in June 1989 and a charity all-star evening at Knebworth Park on 30 June 1990 with Paul Mc Cartney, Phil Collins, Elton John and Tears for Fears.

Their last studio album, Reflection, was released in September 1990. They reformed in 2004 for a farewell tour which they extended to continental Europe in 2005 and toured again with Cliff Richard from 2008 to 2010.

The Shadows | FR story

Fondés en 1958 au départ du groupe qui accompagnait Cliff Richard, appelé à l’origine The Drifters, les Shadows sont une formation majeure de l’histoire du rock n roll, considérés comme le premier groupe de rock en Europe. Leur légendaire 45t “Apache”, sorti en 1960, est resté cinq semaines à la première places des charts britanniques.

Pour la petite histoire, is ont passé plus de temps dans les charts d’outre-Manche que Madonna et cinq fois plus que U2. Ils ont aligné plus de hits (65 singles dans les charts) que les Beatles (mais moins de N°1).
Les Shadows furent une influence essentielle pour de très nombreux guitaristes et musiciens au sens large. Leur leader Hank Marvin fut l’invité de Jean Michel Jarre lors de son concert dans les Docklands de Londres en 1988. Jet Harris fut le premier bassiste au monde à utiliser une basse électrique au lieu d’une contrebasse. Le 2e batteur du groupe, Brian Bennett, fut une influence majeure pour des musiciens du calibre de Phil Collins ou Stewart Copeland du groupe Police. Bruce Welch, le guitariste rythmique, fut élu en septembre 2000 “Guitariste rythmique du siècle” par le magazine britannique Guitarist. Il fut aussi compositeur et producteur pour de nombreux artistes, dont son ex-compagne Olivia Newton-John.

Les Shadows, tout comme Cliff Richard, furent décorés par la reine Elisabeth II (mais Marvin refusa son titre honorifique). Leur dernière tournée, aux côtés de Sir Cliff Richard, remonte à 2008-2010. Une carrière de plus de cinquante ans !