L'histoire de la chanson "Maybellene"

Interprète(s): Chuck Berry
Auteur(s): Chuck Berry, Russ Fratto, Alan Freed
Producteur: Leonard Chess, Phil Chess
Date de sortie: 01/07/1955
Durée: 2’19”
Genre: Rock n roll, rockabilly
“Maybellene”, chanson de Chuck Berry sortie en juillet 1955, est l’un des premiers tubes du rock n roll. Le titre est inspiré d’un swing Western intitulé “Ida Red” enregistré par Bob Wills et les Texas Playboys en 1938. C’est Chuck Berry qui avait été attiré par ce titre à force de l’entendre dans des soirées. Encouragé par Muddy Waters, il proposa sa version à Leonard Chess, le patron de Chess Records. Celui-ci perçut immédiatement le potentiel que pouvait avoir, selon ses termes, une chanson “hillbilly interprétée par un noir”. Il voulut cependant rendre la thématique moins rurale et plutôt qu’Ida May, comme le proposait Chuck Berry, il choisit d’appeler la chanson “Maybellene”, inspiré par une boîte de mascara qui traînait dans le studio au moment de la discussion. Les paroles furent également remaniées pour parler d’amour et de grosses cylindrées, un sujet qui fascinerait sans doute davantage les adolescents. La vision stratégique de Chess fut confirmée par le succès de Maybellene, l’un des premiers disques à devenir un hit dans les classements rhythm & blues, pop music et country & western. Pour la petite histoire, le DJ Alan Freed est crédité parmi les compositeurs du titre simplement parce qu’à l’époque il était fréquent d’accorder des droits d’édition aux radios qui contribuaient activement à la promotion d’un titre. On retrouve aussi Russ Fratto dans les crédits car il avait prêté de l’argent au label Chess. Ni Freed ni Fratto ne furent mis à contribution dans la composition de la chanson, qui aurait du être créditée à 100% à Chuck Berry.
Ecoutez l’histoire du titre Maybellene racontée par Frédérick Tubiermont
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